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【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

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【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

太平洋のマーシャル諸島にある環礁は、第二次世界大戦後間もない冷戦時代の1946年から1958年にかけて、アメリカによって67回の核水実験が行われた実験場でした。このビキニ環礁核実験地は、2010年に世界文化遺産に登録されました。広島の原爆ドームに続いて、核兵器の恐ろしさを伝える“負”の世界遺産として知られています。当時米軍の水爆実験の標的とされた旧日本海軍の戦艦長門をはじめ、多くの戦艦が今も海に眠っています。この世界でも類を見ない沈船があるため、現在ではダイビングスポットとして、世界中のダイバーの憧れの地ともなっています。また、映画でおなじみゴジラが誕生した場所としても有名です。

■悲劇を繰り返さないための世界文化遺産

ミクロネシアのマーシャル諸島にあるビキニ環礁核実験地は、第二次世界大戦後にアメリカが原水爆実験を繰り返した実験場です。 1946年7月に実施された原爆実験「クロスロード作戦」では、日本海軍の戦艦長門をはじめ、大小71隻の戦艦を標的とする実験が行われ、当時沈没した長門は今も海底に眠っています。

【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

1946年7月25日の原爆実験「クロスロード作戦」

1954年の実験では、近海を航行していた日本のマグロ漁船「第五福竜丸」など、約1000隻以上の漁船が被曝しました。ビキニ環礁から約240km離れたロンゲラップ環礁にも死の灰が降り積もり、島民64人が被曝しています。海底のクレーターは、1954年に行われた広島の原子爆弾の7000倍の破壊力をもった核実験によってできたものです。その傷跡は、核使用の恐怖、核廃絶の必要性、そして平和への希望を語り継ぐべき“負”の世界遺産といえます。

【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

©UNESCO/Eric Hanauer

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■ビキニ環礁の水爆実験といえば:人気怪獣・ゴジラの故郷

【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

映画でおなじみの怪獣ゴジラは、頻発したビキニ環礁の水爆実験で発生した放射性物質を浴びて怪獣化した生物として生み出されました。核実験のモチーフとして、人類が自ら作り出し、自分たちを脅かす核兵器や放射能の恐怖の象徴として描かれています。

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©UNESCO/Ron Van Oers

また、「ビキニ」の語源はマーシャル語で「多くのヤシの木」という意味です。自然豊かな美しい島で、米軍が行う原爆実験への抗議を込めて、フランスのデザイナーが新作水着にビキニと名付けたという逸話も残っています。

■ビキニ環礁の現在:人気ダイビングスポットに

【マーシャル】世界遺産「ビキニ環礁核実験場」の観光ガイド:現在はダイビングの名所

現在、実験による放射能汚染は、短期間の滞在では問題のないレベルで安定していると発表されています。そして、多くの戦艦が海底に眠る、世界でも類を見ないレック(沈船)ダイビングのスポットとして、世界中のダイバーの憧れの地となっています。「クロスロード作戦」に標的艦として投入され沈没した戦艦長門は、上下逆さまの状態で水深約50mの海底に横たわるように眠っています。

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■ビキニ環礁核実験場へのアクセス

難易度:★★★★☆(行くならショップ利用がおすすめ)

グアム、ホノルルからマーシャルのマジュロへユナイテッド航空が運行しています。
マジュロからビキニ環礁空港へは、国内線でマーシャル諸島航空(Air Marshall Islands)が運行していますが、便が少なく休航も多いので、注意が必要です。空港からビキニ島までは、モーターボートで30分です。個人手配は非常に困難なので、ダイビングショップなどに相談してみましょう。

ビキニ環礁核実験場/Bikini Atoll Nuclear Test Site

Bikini Atoll Marshall Islands
※名称は、データ部分のみユネスコ日本サイトの表記に合わせています

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